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「ピーベリーコーヒー」:丸くてかわいい豆に秘められた魅力とは?

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Coffee beans

独特な形をしているピーベリー

ピーベリーって何?

コーヒー好きの方なら耳にしたことがあるかもしれないピーベリー (Peaberry) コーヒー。珍しいということや何かが普通の豆とは違うということは知っていても、「じゃあ何がどう違うの?」と言われるとイマイチよく分からない、という方も多いのではないでしょうか。

普段私たちが“コーヒー豆”と言っているものは、コーヒーチェリーと呼ばれる赤い実の中に入っている種のことです。果肉を取り除いて中の種だけを取り出し、洗ったり乾燥させたりする「生産処理」という工程を経ることで焙煎前の生豆になります。一つの実の中には通常2つの種子が向かい合って入っており、丸い種子のちょうど向かい合う部分が平たくなるため半球状の形をしてます。

ピーベリーは自然変異により通常とは異なる形状を持ったコーヒー豆で、コーヒーチェリーの中に一つしか入っていない、あるいはどちらか片方しか正常に成長しなかった場合などにできる、通常のコーヒーのような平たい面がなく全体が丸っこい形をしている種子のことを指しています。ジャガイモ(メークイン)のような形といえば何となく想像できるでしょうか。ピーベリーは収穫量の5~10%程度だと見られており、全体からすれば確かにめずらしい豆だと言えるでしょう。普通に混ざっていれば単なる変わった形の豆ですが、これだけを選別して取り出したものが「ピーベリーコーヒー」として消費者のもとに届くことになります。

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ピーベリーは普通の豆より美味しい?

かわいくてコロンとした丸い見た目に加えて収穫量が少ないこともあり、通常の豆に比べると付加価値がついた値段(=少し高め)で売られていることが多いピーベリー。ということは、ピーベリーコーヒーはそれだけ通常の豆より高品質で美味しいのでしょうか?

筆者もピーベリーコーヒーは何度も飲んでおり、確かに美味しいコーヒーだと感じています。しかし、同じ条件のピーベリーと通常の豆を飲み比べたわけではないので、客観的にどの程度違いがあるのかは何とも言えないというのが正直なところ。ピーベリーが普通の豆より美味しいのかどうかという点については、下に挙げたように実にさまざまな意見があります。

  • コーヒーチェリーの中で種子が1つしか成長しないものがピーベリーになることが多いことから、果実の栄養分が2つの豆に分散することなく1つに凝縮され、甘さや酸、風味の複雑さなどが増す
  • ピーベリー自体が特別に美味しいというよりも、わざわざ通常豆からピーベリーを選別するような手間をかける農園ではそもそも高品質なコーヒーが生産されているため、結果的にピーベリーも美味しい
  • 半球形の通常豆に比べると、丸い形をしているピーベリーは焙煎時に熱が均一に入るため、風味特性をうまく引き出したコーヒーに仕上がる

このように、ピーベリーの生育の仕方に注目した考え方、農園自体の品質に注目した説、また焙煎の観点から分析した意見など、視点の異なる色々な見方があるということですね。ただ、ピーベリーの風味が通常の豆とどのように異なるかについて科学的に分析した内容というのは、今のところどうもコレといったものがなさそうです。

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ピーベリーの魅力とは

前の部分で述べたように、ピーベリーの風味については科学的な分析ではなく人間の感覚に基づいた官能検査的な意見が主です。コーヒーの評価には、豆そのものだけではなく生産処理や焙煎など複合的な要素が絡んでくることも考えると、ピーベリーだから美味しい」と一概に断定はできないようです。

しかし、その独特の丸い形の豆にはなぜか引き付けられる魅力があることは確か。せっかくのピーベリーなんですから、お店でグラインドして粉にしちゃうのではなく豆で購入して、家で飲む際に毎回その形状を愛でながら挽くというプロセスを楽しみましょう。人間って何でも丸っこいモノに親しみや愛嬌を感じやすいですからね、ピーベリーをどことなく「かわいい☆」と感じる人も少なくないんじゃないかと (※筆者個人の感想)。どなたかピーベリーのゆるキャラでもデザインしてくれないもんでしょうか。結構人気が出ると思うんですが。

また、(豆の状態であれば)ひと手間かけて他の豆から選別されたことが一目で分かるというのも、ピーベリーを味わう際により気分を盛り上げてくれるポイントです。そんなピーベリーが最初から粉になっていたなんて日には、もう目も当てられません。(※筆者個人の感想)

ピーベリーに関連して言われることのある「凝縮された甘み」「より明るい酸」「複雑な風味」うんぬんについては、筆者の味覚では残念ながら意識できるほどの違いは感じませんでしたが、細かいことは抜きにしてフツーに美味しいです。

そんなこんなでピーベリーコーヒー。みなさんも、お店で見かけたらぜひ一度味わってみてくださいね。(挽いてしまう前の豆の姿を見ておくこともお忘れなく!)

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[参考資料]
(2020年3月17日) “What Are Peaberry Coffee Beans? The Myths & The Reality”. Perfect Daily Grind. URL:https://perfectdailygrind.com/2020/03/what-are-peaberry-coffee-beans-the-myths-the-reality/ (参照日:2023年5月24日)


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